DAILY DISTRIBUTION OF UV-INDEX IN BELO HORIZONTE (BRAZIL) AND THE SHADOW RULE

Abel A. Silva

Abstract


ABSTRACT. According to the Shadow Rule (SR), an individual can control the time of exposure to the Sun observing the body's shadow length on a horizontalsurface. Although a simple rule, the SR depends primarily on the ozone column (O3) amount, which can complicate the application of this rule in scenarios of lower O3 amounts like those in the low latitudes of Southern Hemisphere. The SR by itself can be confusing and impractical for application, as the shadow length can be of uneasy grasp and high uncertainty use unless one is equipped with calculator and ruler. Using the daily distribution of erythemal dose rates in Belo Horizonte (BH, 19.92°S, 43.94°W, 858 masl, 331 km2, Brazil) for a period of 22 months, this work shows that a warning on time for solar exposure can be a safer, more efficient and more practical procedure in terms of creating a culture of casual exposure to the Sun than the use of the SR. For tropical and equatorial Brazilian sites, the diurnal interval for the avoidance of dangerous solar incidence of ultraviolet radiation is that between 2.5 hours after sunrise and 2.5 hours before sunset.

Keywords :solar ultraviolet radiation; shadow rule; UV-Index.

RESUMO. A Regra da Sombra (RS) é um princípio que visa orientar as pessoas sobre o momento de evitar a exposição direta ao Sol a partir do comprimento dasombra gerada pelo corpo sobre uma superfície plana. Embora simples, a RS depende de fatores atmosféricos como o montante de ozônio, o que complica a sua aplicabilidade em regiões onde há tipicamente montantes menores desse gás como nas baixas latitudes do hemisfério Sul. A RS por si só pode ser confusa e de difícil aplicação, uma vez que o comprimento da sombra no momento de se evitar o Sol pode ter um valor de difícil assimilação e mensuração sem a ajuda de algum instrumental. Neste artigo, como uma atitude em favor de uma cultura de menor exposição ao Sol, mostra-se que é melhor utilizar a hora local como referência em vez da RS baseando-se em um conjunto de 22 meses de medidas de taxa de dose eritematosa em Belo Horizonte (BH, 19,92°S, 43,94°O, 858 m, 331 km2, Brasil). Assim, para o território brasileiro o intervalo de tempo para se evitar o Sol é aquele compreendido entre 2,5 horas após o Sol nascer e 2,5 horas antes do Sol se pôr.

Keywords :radiação solar ultravioleta; Regra da Sombra; índice UV.

 

DOI: 10.1590/S0102-261X2009000300001


Keywords


solar ultraviolet radiation; shadow rule; UV-Index

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